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Alarm im Kasperletheater

Cover of Alarm im Kasperletheater.

And this is how I learnt to read: Too early, to general displeasure, and by this book. It’s a beautifully illustrated story with the characters of a Punch-and-Judy show. It’s grandma’s birthday, and Kasperle (the traditional protagonist) buys doughnuts to celebrate. But! the little devil swings by and steals them, with the wonderful reasoning of “I’m sure these are counted, so he’ll know if I’m taking one. If I take one, he’ll know – so I’ll take them all, and he won’t be able to count them to see how many are missing!” All the other characters show up – the girl, the king, the policeman, the crocodile, the robber, and unite in chasing the devil.

It’s all told in incredibly adorable rhymes. The book was common knowledge in my family, and was quoted endlessly, plus I got my great-grandmother to read it to me in a probably slightly excessive frequency. Soon I could quote it entirely (and I still can, if I concentrate), and I’d of course pretend that I was reading it out loud! Fake it till you make it: after some time, I didn’t need to pretend anymore, and I was able to read first some, then all of it.


Quotes

Wenn ich mir nur einen kralle,
merkt er’s – also nehm ich alle;
denn dann kann er sie nicht zählen,
ha! und weiß nicht, wieviele fehlen.

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Wie?? Der Teufel hat gestohlen?
Den soll gleich der Teufel holen!

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Mit der Meterzahl der Binden
steigert sich das Wohlbefinden.

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Ach, das dumme Gleichgewicht,
wenn man’s braucht, dann hat man’s nicht!

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Wenn das süße Mus der Pflaumen,
das bestimmt ist für den Gaumen,
plötzlich auf ein Auge fällt,
dann verfinstert sich die Welt.
Was besonders schmerzlich ist,
wenn’s geschieht aus Hinterlist.

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Ach, es ist doch stets das gleiche:
Nichts im Kopf als dumme Streiche!

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